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[ Concept ] Quand Porsche envisageait de faire un Cayenne... cabriolet !

04/08/2022

[ Concept ] Quand Porsche envisageait de faire un Cayenne... cabriolet !

 C'est un fait peu connu mais dès le début du projet, Porsche a envisagé des formes de carrosserie alternatives au SUV classique à cinq portes pour son premier SUV, le Cayenne. Peu de temps après le lancement du modèle de première génération en décembre 2002, trois variantes supplémentaires sont étudiées : un coupé, une version longue allongée de 20 centimètres et avec une rangée de sièges supplémentaire, et... un cabriolet.

Étonnamment, ce qui aurait pu apparaître comme l'option la moins conventionnelle, un cabriolet basé sur Cayenne d'environ 4,8 mètres de long, n'a pas été immédiatement écartée mais réellement construite. Il existe encore un exemplaire de ce projet de Cayenne à toit ouvert conservé au musée Porsche. Ce n'est pas un prototype en mesure de prendre la route mais ce qu'on appelle un "Package Function Model" - ou PFM en abrégé. Les concepteurs ont fait enlever le toit, mais ont renoncé aux mesures de renforcement de la carrosserie nécessaires pour un cabriolet. Incapable de fournir une conduite sûre et stable, le prototype était donc transporté par camion à sa destination lorsque cela était nécessaire.

Ce PFM convertible n'a été construit que pour évaluer quatre critères :
Les sièges sont-ils confortables dans tout le véhicule lorsque le toit s'effile à la manière d'un coupé vers l'arrière et lorsque le pare-brise et les montants A sont raccourcis ? Quelle est la praticité du Cayenne en tant que modèle à deux portes avec des portes plus longues de 20 cm ? Est-il possible d'accueillir une capote élégante et de haute qualité qui peut également être pliée rapidement ? Et comment l'arrière devrait-il être dessiné ?

Il y avait encore un désaccord sur le dernier point en 2002, si bien que l'arrière se divise en deux sections de design différentes. Le feu arrière gauche était placé bas à l'arrière de la voiture, tandis que celui de droite était nettement plus haut.

Si la voiture avait atteint la production, une seule conception arrière aurait bien sûr été retenue à la fin, et les problèmes techniques auraient sans aucun doute été résolus. Un mécanisme de capote désormais familier avait été envisagé : le couvercle du coffre à bagages du Cayenne-PFM était fixé à l'avant et à l'arrière, ce qui lui permettait de s'ouvrir dans les deux sens. Le toit se déplacerait sur l'arceau de sécurité fixe et serait avalé à l'arrière par le couvercle du coffre à bagages, qui s'ouvrait dans la direction opposée, se pliant en Z. Cela fonctionne de manière très similaire à celle de la Porsche 911 Targa depuis le modèle de génération 991. Cependant, le mécanisme n'a jamais dépassé le stade de la simulation informatique pour le cabriolet Cayenne et n'a jamais été entièrement construit. Aujourd'hui, la capote en tissu du proto se range dans le coffre à bagages de la pièce de musée et doit être montée manuellement si nécessaire.

Alors que l'idée du Cayenne coupé de 2002 a finalement été mise en oeuvre en 2019 dans un modèle de production à succès, l'idée de cabriolet semble ne devoir jamais aller plus loin. Les prévisions concernant la rentabilité n'étaient pas particulièrement prometteuses et des doutes subsistaient quant à savoir si la voiture serait aussi attrayante qu'une Porsche le devrait. "Un SUV comme un cabriolet est un défi à la fois esthétique et formel", explique Michael Mauer, qui n'était pas encore en fonction en 2002, en regardant le concept aujourd'hui. « Un SUV a toujours une carrosserie large et lourde. Vous combinez cela avec une petite moitié supérieure, puis vous coupez le toit - vous obtenez des formes très étranges qui en émergent ».

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