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[Restomod] Peugeot 205 GTI Tolman Edition : the lion king !

23/11/2022

[Restomod] Peugeot 205 GTI Tolman Edition : the lion king !

 La Peugeot 205 GTI est largement considérée comme l'une des meilleures petites sportives jamais produites mais ce statut s'accorde rarement avec les préparations tuning qui l'ont accompagnée durant sa carrière et bien au-delà. Aujourd'hui, le tuning sauvage a laissé sa place au phénomène Restomod et c'est le spécialiste britannique Tolman Engineering qui s'y colle ici, à la demande d'un client. Et il faut bien admettre que le résultat sublime encore un peu plus la légendaire sochalienne...

Simplement connue sous le nom de Tolman Edition, cet exemplaire sur mesure repose sur une version 1.9L de la Peugeot 205 GTI. Il a pris vie dans l'atelier Warwickshire de l'entreprise à partir d'une coque en métal nue, intégralement traitée avant que Tolman ne se mette au travail pour la reconstruire, modernisant au passage de nombreux composants de la voiture... La carrosserie, d'un rouge éclatant, reste cependant fidèle en tout point au coup de crayon du regretté Gérard Welter et conforme à sa sortie d'usine, à l'exception du monogramme Tolman Edition apposé sur la fameuse râpe de hayon en plastique et sur les montants de custodes, en lieu et place du sigle GTI.

Dans l'habitacle, où l'emblématique moquette rouge fait toujours autant d'effet, Tolman a réussi à intégrer un affichage de bord LCD Motec calqué sur le graphisme des compteurs d'époque. Si la sellerie semi-cuir bicolore est identique à celle posée en sortie d'usine, le volant troque en revanche le cuir pour l'Alcantara. Un système audio Blaupunkt moderne avec bluetoooth avec subwoofer sont discrètement intégrés. Le propriétaire de ce premier exemplaire l'a également fait équiper d'un verrouillage centralisé à distance plus efficace que l'option d'époque, d'une alarme avec antidémarrage et d'un système de suivi et un contrôle par smartphone. Pour le reste, cet intérieur typique conserve intact tout le cachet des années 80 et c'est bien l'essentiel !

L'une des améliorations les plus importantes ne concerne toutefois pas la cosmétique. Le point fort de cette reconstruction, c'est son moteur. En effet, le vieux 1,9 L à injection a été fortement revisité, en commençant par sa culasse qui passe de 8 à 16 soupapes avec des arbres à cames spécifiques bien entendu ! Le bloc en aluminium est lui aussi modifié et Tolman a également revu le vieux calculateur Bosch pour monter un ECU Motec gérant un accélérateur fly-by-wire. De quoi régler une fois pour toutes les problèmes d'injection capricieuse qui ont usé les nerfs de nombreux propriétaires de 205 GTI... Le tout s'accompagne d'un échappement en inox qui respecte l'esthétisme d'origine. L'ensemble délivre désormais "plus de 200 ch" selon le préparateur, soit presque autant que la 405 T16... sans turbo et pour un poids de 900 kg seulement !

Mais ce n'est pas tout car Tolman Engineering a également revu la transmission de la 205 GTI, en l'équipant de tiges et de bagues de changement de vitesse améliorées pour obtenir des changements de vitesse plus rapides et fluides. Un différentiel Quaife ATB aide par ailleurs à transmettre cette puissance au sol.

La société s'est ensuite tournée vers le châssis de la Peugeot, avec pour objectif de sublimer le merveilleux compromis obtenu à l'époque : des amortisseurs Bilstein, des bras inférieurs réglables, une nouvelle barre anti-roulis arrière, une direction assistée améliorée et un ensemble de gros freins AP Racing font partie de cette optimisation décidément menée avec le plus grand soin.

"L'impression dominante de ceux qui ont expérimenté notre voiture de développement a été les émotions qu'elle a suscitées", a déclaré Chris Tolman dans un communiqué. "Les conducteurs sont sortis de la voiture en souriant, après avoir ravivé ce sentiment si difficile à trouver lors de la conduite des voitures de sport d'aujourd'hui sur la route. Dans les années 80 et 90, pour moi et j'en suis sûr pour beaucoup d'autres, les 205 GTI étaient un premier aperçu des voitures de performance ; quelque chose de gratifiant, réactif et engageant. Nous voulions recréer ce sentiment de ne faire qu'un avec la route, une voiture dans laquelle vous pouvez simplement sauter et simplement profiter d'une conduite intense. Les berlines compactes sportives actuelles surpassent ces voitures dans de nombreux domaines mais malgré leur puissance et leur incroyable dynamique, elles ne parviennent pas à raviver cette implication émotionnelle qui nous a fait nous sentir spéciaux avec la 205. »

Reste toutefois un bémol important à cette "205 GTI de rêve" : le coût de la transformation par Tolman Engineering, se chiffre à près de 60 000 €. Cela étant, quand on voit le prix atteint aux enchères par certains exemplaires peu kilométrés, on peut trouver le coût d'une telle reconstruction, exigeant 700 heures de travail, justifié...

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