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Une deuxième vie pour la Lotus Elise ?

10/05/2021

Une deuxième vie pour la Lotus Elise ?

 25 ans après son introduction, la Lotus Elise séduit encore un public de passionnés grâce à sa recette unique. Mais 2021 sera pourtant la dernière année de production des Elise et Exige... à Hethel.

Le directeur général de Lotus, Matt Windle, ouvre toutefois la porte pour prolonger l'existence du modèle, sous un autre blason. En effet, si le châssis 111 n'a plus sa place au sein de l'usine Lotus en raison de méthodes d'assemblage trop manuelles, Windle laisse entendre que Lotus serait prêt à vendre tout l'outillage de l'Elise à une autre entreprise. «Si le bon projet et le bon partenaire se présentent, je ne vois pas pourquoi. C’est une voiture merveilleuse », a déclaré Windle à Automotive News Europe.

Ce ne serait pas une première dans l'histoire du petit constructeur anglais car Colin Chapman avait lui-même préféré vendre les brevets et l'outillage de sa Seven à Caterham en 1973 plutôt que de voir son bébé disparaître. Windle connait justement très bien cette histoire, lui qui travaillait auparavant pour Caterham. Néanmoins, il faudra certainement regarder ailleurs pour trouver un acquéreur, Caterham venant tout juste d'être racheté par un nouvel investisseur japonais dont les projets n'ont pas encore été clairement dévoilés.

Du côté des potentiels repreneurs anglais, on pense également à Radford cars. Relancé par l'ancien pilote de F1 Jenson Button et la personnalité de la télévision Ant Anstead, entre autres, le constructeur présentera cette année son nouveau coupé sport, hommage à la Lotus Type 62. Un modèle qui est précisément construit sur un châssis... Lotus.

L'avenir proche nous dira si la Lotus Elise deviendra ou non aussi éternelle que la Seven.

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