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Collector : Porsche B 32, le minibus pas comme les autres !

18/10/2021

Collector : Porsche B 32, le minibus pas comme les autres !

 Si les swaps à base de moteur à plat Porsche sont assez courants dans le monde du combi Volkswagen, le rarissime B 32 n'a rien d'un bricolage amateur. Retour sur l'un des modèles les plus rares et insolites... signé Porsche !

Malheureusement, la documentation et les photos de cet authentique collector sont aussi rares que l'oiseau, ce qui nous empêche de vous le présenter sous la forme habituelle dans notre guide des sportives. Il aurait pourtant pu y tenir une place tout à fait particulière en tant que premier monospace sportif de l'histoire !

En vérité, la création du B 32 ne répondait initialement à aucune intention d'introduire Porsche sur le marché des minibus. La raison pour laquelle un tel projet fut mis en chantier vient en effet directement du département compétition de la marque.

Au début des années 80, le programme Rallye-Raid de Porsche bat son plein avec le succès de la 911 SC Safari. Mais Porsche se trouve confronté à des délais d'interventions importants de ses équipes techniques qui doivent se dépalcer avec de lourds camions. Porsche cherche alors un moyen d'intervenir plus rapidement auprès de ses pilotes, notamment en Afrique du Nord ou au Mans.

Mais les ingénieurs se trouvent confrontés à un problème majeur : aucun utilitaire sur le marché n'est adapté à des déplacements rapides. Même si on est aujourd'hui habitués à voir le nom Porsche trôner sur d'imposants SUV, à l'époque le constructeur ne dispose que de coupés 2+2 et aucun n'est adapté au transport de 6 personnes avec du matériel.

Qu'à cela ne tienne, au début de l'année 1981 une petite équipe va se mettre en tête de réaliser elle-même l'engin parfait pour cette mission ! En partant du paisible Transporter T3 produit par le cousin Volkswagen, les ingénieurs Porsche vont mettre à profit la banque d'organes maison pour doper ses performances et donner naissance à l'une des machines les plus insolites jamais produites par la maison Porsche : le B 32, associant au mot "BUS" l'insigne Carrera sur son hayon !

Comme son nom l'indique, le B 32 hérite en effet du flat 6 de 3.2L équipant la 911 Carrera type G. Après avoir réalisé les premiers prototypes sur la base d'un moteur 3.0 de SC, il sera décidé en 1983 d'opter pour cette la nouvelle motorisation de la Carrera 3.2L.

Pour élever de manière aussi significative le potentiel du vaillant "combi", il ne faudra pas seulement lui greffer un gros coeur. La transformation va donc aller beaucoup plus en profondeur et on lui adjoindra les services d'une boîte 5 rapports Porsche (type 915) avec un pont court ainsi qu'une transmission intégrale pour pouvoir affronter le sable du désert.

L'aérodynamique de parpaing du T3 ne permettant pas d'espérer battre des records de vitesses en pointe, on fait le choix d'un pont court pour favoriser le couple envoyé aux roues. On peut tout de même imaginer la surprise de certains conducteurs qui auront eu le privilège de se faire doubler sur autobahn par un VW Transporter lancé pleine balle, à quelques 185 km/h ! Le 0 à 100 km/h abattu en 8,6 secondes avait (et a toujours!) aussi de quoi en surprendre plus d'un.

Le nombre de prototypes produits pour concevoir le B 32 reste encore sujet à débat, la plupart ayant été détruits au fil du temps. On en dénombre entre 3 et 6. Néanmoins, si ce modèle attise les fantasmes de quelques collectionneurs avertis, c'est parce que Porsche ne s'est pas contenté des prototypes...

En effet, suite à la demande de quelques personnes bien placées, la maison mère se décidera à valider une petite production du modèle, homologué pour la route en bonne et due forme, avec un véritable numéro de série Porsche (et non Volkswagen) ainsi qu'une notice d'utilisation ad hoc !

Mais n'espérez pas trop croiser la route de l'un d'eux car avec seulement 9 exemplaires officiels dispersés à travers le monde, le surprenant Porsche B 32 reste un engin hautement exotique ! On peut regretter aujourd'hui que ce modèle n'ait pas été plus largement diffusé mais avec un prix de vente de l'époque correspondant à celui de deux 911 et une consommation démentielle, il n'y avait pas vraiment de quoi séduire le grand public adepte de camping !

Vu de l'extérieur, il faudra d'ailleurs un oeil aiguisé pour le distinguer d'un simple T3 un peu "tuning". Outre la peinture Porsche "Wolframgrau Metallic" exclusive, le B 32 reçoit tout d'abord des jantes Fuchs de Carrera en 15 pouces. Si cette modification est courante, le connaisseur sera plus attentif aux 4 freins à disques qu'elles cachent, à la fente d'aération latérale supplémentaire pour le moteur ou encore aux pare-chocs inédits. Celui à l'arrière adopte une grille en partie basse pour cacher le gros échappement tandis qu'à l'avant il s'équipe d'une lame inférieure pour mieux guider le flux d'air. La suspension du B 32 est également entièrement revue par Porsche avec des ressorts plus courts et des amortisseurs plus fermes.

A l'intérieur du B 32 "de série", le volant à 4 branches et les compteurs spécifiques ne laissent pas de doute quant à leur origine. Enfin, trois manomètres supplémentaires en bas de la planche de bord ont été rajoutés pour surveiller le 3.2L de 231 ch refroidi par air. A ce propos, un radiateur d'huile supplémentaire était ajouté à l'avant. Enfin, les 6 passagers disposent de sièges grand confort habillés de velours.

A n'en pas douter, le Porsche B32 n'a pas fini d'alimenter les fantasmes des passionnés de la marque mais aussi de tous les amoureux du célèbre Combi de Volkswagen...

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