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Interview Marc Lichte (Audi) : les futures RS plus exclusives

18/10/2023

Interview Marc Lichte (Audi) : les futures RS plus exclusives


 Audi Sport GmbH célèbre son 40e anniversaire en se tournant vers l'avenir. Dans le cadre de ces festivités, la société a publié une interview de Marc Lichte, responsable du design chez Audi.

Dans cet entretien, M. Lichte déclare notamment que "l'aérodynamique jouera un rôle de plus en plus important à l'avenir, à mesure qu'Audi adoptera l'électrification". Il a également indiqué que les futurs modèles RS se différencieront davantage des modèles standard dont ils sont issus et que leur design sera plus minimaliste dans le sens "sans artifices". Le designer a ajouté qu'il souhaitait que "chaque modèle RS, d'un point de vue purement esthétique, ... s'adapte à toutes les situations de la vie et à tous les environnements.

Ces changements seront donc plus conceptuels car Audi adopte une nouvelle philosophie selon laquelle les véhicules doivent être conçus de l'intérieur vers l'extérieur. Cela reflète l'idée que l'intérieur est un point central et l'endroit où les propriétaires vivent véritablement l'expérience d'un véhicule. M. Lichte a ainsi déclaré : "Nous travaillons déjà spécifiquement sur l'intérieur de la prochaine RS et je peux vous dire qu'il est radicalement différent de ce que les gens connaissent aujourd'hui dans un modèle RS équipé d'un moteur à combustion interne. En d'autres termes, la façon dont le conducteur sera assis, l'aspect des sièges et la façon dont l'ensemble de l'ambiance sera perçu." Le chef du design Audi a ajouté que la société avait commencé à travailler sur l'intérieur de la RS avant celui du modèle de base et laisse entendre qu'il serait "tout à fait unique". Bien que les détails secrets restent nombreux à ce stade, M. Lichte a déclaré que les futurs intérieurs s'inscriront dans une démarche de développement durable et intégreront des matériaux partiellement recyclés. Il a ajouté qu'il fallait s'attendre à une "atmosphère chaleureuse" et à une "qualité maximale".

En ce qui concerne l'électrification, M. Lichte a révélé qu'à l'avenir, l'entreprise utilisera "deux plateformes : la plateforme PPE (Premium Platform Electric) pour les véhicules électriques et la plateforme PPC (Premium Platform Combustion) pour les véhicules équipés de groupes motopropulseurs conventionnels", ce qui signifie qu'il y aura encore des Audi RS thermiques pendant quelques années au moins... Il a ajouté que cela les amenait à se poser de nombreuses questions sur la manière de faire entrer l'enthousiasme de la gamme RS dans l'ère de l'électricité. La RS e-tron GT donne quelques indications et nous avons déjà eu un aperçu de la future RS6 e-tron.

Voici l'intégralité de l'interview :

Marc, Audi Sport GmbH existe depuis 40 ans et fait vibrer les fans avec ses modèles RS. Quels sont les modèles qui vous fascinent le plus ?
Marc Lichte : En tant que designer et amateur de performances, je suis un grand fan de nos modèles RS. La TT RS2 a toujours été l'un de mes points forts car, comme le modèle de base de la TT de série, elle a été la première à mettre sur la route les idées de l'école d'art du Bauhaus. Si l'expression "moins, c'est plus" s'applique à son design, il n'en va pas de même pour l'émotion et le plaisir de conduire qu'elle suscite, notamment grâce à son moteur cinq cylindres à la sonorité si particulière. Le travail sur l'actuelle Audi RS 6 Avant3 avec mon équipe a également été une expérience inoubliable. À l'époque, nous avons gravé sans compromis les origines quattro dans chaque détail et dans chaque ligne. Chaque fois que je vois une RS6 sur la route aujourd'hui, je suis heureux de voir à quel point nous avons poursuivi notre concept à l'époque.

Un point commun à tous les modèles RS ?
Lichte : Pour moi, ce qui est vraiment unique, c'est que la forme des légendes Audi comme la quattro originale ou la Sport quattro, c'est-à-dire les muscles, les cloques, les ailes extra-larges, se retrouve sur tous les modèles RS actuels - et je peux le promettre - se retrouvera sur tous les futurs modèles RS. Le design de la RS est si profondément ancré dans l'ADN d'Audi que nous pourrions le réinventer sans jamais en diluer l'essence.

Est-il vrai que l'Audi Sport quattro a vraiment déclenché votre désir de devenir designer automobile chez Audi ?
Lichte : Oui, c'est exact. En 1983, l'Audi Sport quattro d'Audi s'est distinguée au Salon international de l'automobile de Francfort comme aucune autre voiture. Elle était totalement différente de tout ce que j'avais vu jusque-là. Cette voiture avait un caractère incroyable - avec sa carrosserie large, avec ses cloques. Une telle cohérence était impressionnante ! L'idée d'exprimer la sportivité automobile de cette manière, d'utiliser le style pour rendre la technologie si spectaculairement visible pour tout le monde, et immédiatement accessible à tous en conséquence. Cette idée m'a tellement inspiré qu'alors que j'étais encore au stand du salon de l'automobile, j'ai décidé que j'aimerais devenir designer chez Audi plus tard dans ma vie ! C'était il y a exactement quarante ans. Le fait que les éléments stylistiques de cette icône - le pilier C expressif, les écopes d'air distinctives, tout simplement le caractère progressiste de cette Audi - m'accompagnent encore aujourd'hui dans mon travail est pour moi une double réussite.

Une histoire est un succès lorsque l'innovation se transforme en tradition ?
Lichte : Exactement ! Aujourd'hui, devant moi sur mon bureau, la Sport quattro et la RS e-tron GT1 sont exactement côte à côte. La RS e-tron GT comporte de nombreux éléments que mon équipe et moi-même avons adaptés de la Sport quattro au cours du processus de conception. Ce Gran Turismo électrique tisse des liens étroits avec l'histoire d'Audi et représente pour moi, dans son iconographie, l'Audi Sport quattro telle que je l'ai vue pour la première fois il y a quarante ans - transférée dans une nouvelle ère, celle de l'électricité. Par conséquent, la tradition fournit une impulsion importante pour l'avenir.

C'est précisément sur cet avenir que nous nous concentrons : Quel type de design les clients souhaiteraient-ils que la société Audi Sport GmbH donne aux véhicules qu'elle développe pour demain et après-demain ?
Lichte : À l'avenir, nous construirons principalement des voitures sur deux plates-formes : la plate-forme PPE (Premium Platform Electric) pour les véhicules électriques et la plate-forme PPC (Premium Platform Combustion) pour les véhicules équipés de groupes motopropulseurs conventionnels. Sur cette base, nous avons soigneusement réfléchi à la manière de poursuivre le développement de nos modèles RS à l'avenir. La principale question que nous nous sommes posée à cet égard est la suivante : Comment pouvons-nous faire passer les gènes RS que nos clients ont désirés et appréciés jusqu'à présent du moteur à combustion interne à l'ère électrique et susciter chez eux au moins autant d'enthousiasme, voire un enthousiasme totalement nouveau ?

La réponse ?
Lichte : À l'avenir, les clients continueront à souhaiter que les modèles RS soient performants, mais toujours combinés à la fonctionnalité. C'est le genre de commentaires que nous recevons de nos clients et de nos fans dans les études. Je le comprends parfaitement, car c'est aussi le credo d'un bon design. Une belle forme appelle la fonctionnalité, sinon c'est peine perdue. Cependant, la grande largeur des voies a été et restera de loin la caractéristique la plus importante pour notre clientèle. En d'autres termes, l'aspect musclé qui distingue clairement les modèles RS de leurs modèles de base respectifs. La différenciation par rapport aux modèles de base respectifs s'accentuera encore à l'avenir. Outre les performances accrues, c'est ce à quoi nous avons attaché le plus d'importance lors du développement.

Ces différenciations visuelles sont-elles également des stimulateurs du design intemporel que vous avez promu et concrétisé ?
Lichte : Pour moi, le design intemporel est toujours la base et l'objectif le plus élevé. C'est là que la TT RS, qui incarne exactement cela, entre à nouveau en jeu. Une réduction radicale a permis à cette voiture de devenir une icône au cours des dernières décennies. Lorsque chaque ligne a une raison d'être, vous avez fait votre travail de designer. Nos voitures Audi les plus sportives, tout en étant progressistes et modernes, doivent dégager un air d'intemporalité, car c'est ainsi que nous créons de la longévité et de l'universalité. J'aspire à ce que chaque modèle RS, d'un point de vue purement esthétique, s'adapte à toutes les situations de la vie et à tous les environnements.

Comment surmonter cette contradiction apparente entre un design qui semble moderne et un style qui conserve sa beauté classique même après une longue période ?
Lichte : C'est à peu près le plus grand défi que vous devez relever en tant que designer et, d'ailleurs, quel que soit votre secteur d'activité. L'un des moyens d'y parvenir pour la conception des modèles RS est de combiner de manière appropriée une voie large et de grandes roues dans une forme qui crée des proportions fantastiques. De plus, les surfaces de la carrosserie sont stylisées sans artifices, chaque ligne ayant une fonction bien définie. En ce qui concerne cet aspect, les futures générations de modèles RS seront encore plus réduites.

À l'avenir, l'optimisation de l'aérodynamique pour une plus grande gamme de modèles RS électrifiés jouera un rôle crucial. Dans quelle mesure cela va-t-il modifier le processus de conception ?
Lichte : Le processus de conception de l'Audi RS e-tron GT apporte la réponse. Nous avons littéralement façonné cette voiture dans la soufflerie. Au cours du processus de conception, j'ai sélectionné quatre versions préliminaires en 2D et j'ai dit à mon équipe : emmenez-les dans la soufflerie et nous mettrons en production celle qui a le meilleur coefficient de traînée. C'est exactement ce que nous avons fait, car pour une voiture électrique performante, l'autonomie est le critère décisif pour nos clients. On pourrait aussi augmenter la taille de la batterie, ce qui alourdirait la voiture, mais cela n'améliorerait pas ses performances. La solution réside donc dans une aérodynamique plus efficace pour une plus grande autonomie. Pour y parvenir, nous continuons à peaufiner la voiture avec nos aérodynamiciens jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de place pour l'amélioration. Une méticulosité à toute épreuve pour une fonctionnalité à toute épreuve.

La nouvelle philosophie de conception d'Audi consiste à concevoir des véhicules de l'intérieur vers l'extérieur plutôt que de l'extérieur vers l'intérieur, ce qui est une pratique courante dans l'ingénierie automobile depuis environ 130 ans. Dans quelle mesure cette philosophie s'applique-t-elle également aux futurs modèles d'Audi Sport GmbH ?
Lichte : Avant de créer la première esquisse, nous nous demandons ce que nos clients souhaitent vivre avec et dans le véhicule. Le fait que nous considérions l'intérieur comme le point central constitue un processus entièrement nouveau, qui s'applique bien sûr aussi à nos modèles RS. Nous travaillons déjà spécifiquement sur le nouvel intérieur de la RS et je peux vous dire qu'il est radicalement différent de ce que les gens connaissent aujourd'hui dans un modèle RS avec un moteur à combustion interne. En d'autres termes, la façon dont le conducteur sera assis, l'aspect des sièges et la perception de l'ensemble de l'ambiance. L'intérieur de la voiture sera un nouvel univers RS, mais toujours aussi unique. D'ailleurs, nous avons conçu cet intérieur RS avant même qu'il n'y ait un concept d'intérieur pour le véhicule de base de ce futur modèle.

Il ne fait aucun doute que la durabilité joue un rôle de plus en plus important dans les intérieurs également ?
Lichte : Pour moi, la durabilité est avant tout le résultat d'une réduction. À l'avenir, l'intérieur sera nettement plus réduit, les matériaux partiellement recyclés utilisés et leur style créeront une impression de qualité maximale et une atmosphère chaleureuse. En bref, nous sommes en train de réimaginer cet espace à partir de zéro.

Une question personnelle qui s'adresse à vous en tant que marin passionné : À l'avenir, peut-on transférer davantage de concepts de design des voiliers de haute performance aux automobiles de haute performance ?
Lichte : Je navigue sur des bateaux performants équipés de mâts en carbone, de gouvernails en carbone et de voiles en carbone. Cela révèle un modèle (rires). Le carbone est également un sujet important pour nos modèles RS en ce qui concerne la conception légère de l'extérieur et l'utilisation de matériaux pour l'intérieur. En naviguant, je génère des idées que je traduis ensuite, du mieux que je peux, en nouveaux designs pour Audi. Sur l'eau, la philosophie du voyage est différente : quelle que soit l'attractivité de ma destination, l'accent est mis sur le voyage lui-même. Comment puis-je appliquer cette philosophie à la route ? Pour moi, une automobile doit être si attrayante visuellement et me faire vibrer pendant que je la conduis que l'aspect de l'arrivée devient presque secondaire. C'est ce sentiment que je veux concrétiser pour nos clients.

Lire notre essai de l'Audi RS E-tron GT

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