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Rétro : La Connaught Type-D et son étonnant V10

09/06/2020

Rétro : La Connaught Type-D et son étonnant V10

 Avez-vous déjà entendu parler de cette curieuse sportive anglaise qu'est la Connaught Type-D ? Il faut pour cela remonter à l'année 2004 et la première annonce de ce curieux coupé à moteur... V10... hybride !

Nous n'en avions pas parlé à l'époque mais comme il n'est jamais trop tard pour bien faire, nous y voilà. Connaught Motor Company est la résurgence d'une écurie de course anglaise qui s'était faite un nom dans les années 50 avec ses voitures, dont la dernière s'appelait Type-C. Elle remporta le Grand Prix Syracuse en 1995, d'où le nom du modèle Type-D Syracuse GT Edition qui sera présenté en 2005. Le projet est alors dirigé par Tim Bishop et Tony Martindale, deux anciens ingénieurs Jaguar. Les deux hommes avaient une ambition claire : concevoir une sportive capable de donner un plaisir de conduite maximal tout en se montrant extrêmement économique. Pour cela, nos deux ingénieurs ne vont pas hésiter à sortir des sentiers battus et 18 demandes de dépôts de brevets seront faites par Connaught Motor au cours du développement de la Type-D. Vous avez-dit précurseur ?

Le moins qu'on puisse dire, c'est qu'avec un V10 de seulement 2,1 litres de cylindrée, la Connaught était réellement extraordinaire. Les bancs de cylindres ouverts à 22,5 degrés de ce bloc en aluminium permettaient de reculer très au centre le moteur. Il se distinguait aussi par l'absence de joint de culasse, celles-ci, à 2 soupapes par cylindre, disposant de leur propre système de refroidissement. La puissance annoncée était de 162 ch mais avec l'aide d'un petit moteur électrique Lynch alimenté en 48V par des supercondensateurs bien plus légers que des batteries, les performances se montraient très bonnes. Le moteur électrique faisait même office de stop and start dans les bouchons !

De quoi s'offrir une accélération de 0 à 100 km/h en moins de 7 secondes et une pointe à 273 km/h. Les ingénieurs avaient même prévu d'ajouter la possibilité de désactiver une banque de cylindres pour la conduite en ville. Quelque chose d'assez précurseur pour l'époque mais qui malheureusement en verra pas le jour. La consommation moyenne était annoncée à environ 7 l/100 km.

Faute d'avoir su séduire avec son innovant V10 hybride, Connaught se ravise dès 2005 en proposant une version thermique de son coupé : la Type-D Syracus GT. Le V10 était alors débarrassé de la partie hybride et dopé par un bon vieux compresseur mécanique pour produire environ 300 ch à 7000 tr/mn et 371 Nm de couple à 3 000 tr/mn. Associé à une transmission manuelle à cinq vitesses et un différentiel à glissement limité, il entraînait les roues arrière de ce léger coupé au style plutôt baroque.

Monté en position centrale avant sur un châssis tubulaire en acier habillé avec une carrosserie en aluminium dessinée par Andy Plumb, le V10 compressé n'avait plus que 950 kg à déplacer, soit 100 de moins que la version hybride et le 0 à 100 km/h tombait à 5 secondes !

Connaught prévoyait de vendre 100 exemplaires de sa Type-D Syracuse GT, à un prix d'environ 100 000 €. S'appuyant sur l'annonce de nombreuses intentions de commandes, en 2007, la création d'un usine de production de 6000 m2 était prévue au pays de Galles, pour une production allant jusqu'à 1000 voitures par an ! L'embauche de quelques 200 personnes aurait d'ailleurs permis aux entrepreneurs de recevoir une aide publique du gouvernement gallois.

Finalement, la crise de 2008 passant par là, la voiture n'aura jamais atteint le stade de la production. Connaught tentera de survivre avec une activité d'engineering, proposant un kit capable de transformer en hybride un véhicule qui ne l'était pas. Plusieurs Ford, y compris utilitaires, en seront dotées en guise de prototype. Mais avec un prix de vente de plus de 300 euros, personne ne se montrera intéressé et l'étonnant V10 hybride Connaught tombera du même coup aux oubliettes de l'automobile sportive.

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