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Toyota teste une Corolla GR à hydrogène liquide en compétition

24/03/2023

Toyota teste une Corolla GR à hydrogène liquide en compétition


 À la fin du mois dernier, les participants à la course d'essai Super Taikyu au Fuji Speedway, au Japon, ont pu voir pour la première fois une sportive compacte conçue par un constructeur généraliste rouler à l'hydrogène liquide.

Si la Toyota Corolla en question, avec sa livrée à carreaux bleus et jaunes, vous semble familière, c'est parce que Toyota a déjà fait rouler cette voiture auparavant. Elle a déjà fonctionné à l'hydrogène, mais jusqu'à présent, son moteur avait toujours fonctionné à l'hydrogène gazeux.

"Nous nous battons pour créer un avenir pour le moteur à combustion interne en nous attaquant à une technologie jugée irréalisable pour les voitures, dans le territoire inexploré de -253 °C", a expliqué Masahiro Sasaki, le pilote de la voiture. "Bien que plusieurs obstacles subsistent, comme avec l'hydrogène gazeux, nous espérons que notre développement agile sur circuit se répercutera sur les voitures de tous les jours".

L'équipe espère développer la voiture jusqu'à ce qu'elle puisse participer à la saison de course Super Taikyu 2023, qui démarre ce mois-ci. A cette fin, la voiture a participé à trois sessions en février, simulant des conditions de course réelles et partageant la piste avec d'autres voitures de course.

En outre, la voiture devait faire le plein dans les délais impartis, ce qui constitue l'un des défis mais aussi un des avantages de l'hydrogène liquide par rapport à sa forme gazeuse. En règle générale, un carburant liquide est en effet plus dense en énergie qu'un gaz, ce qui, dans le cas d'une voiture, contribue à augmenter l'autonomie. Le carburant est également plus petit, littéralement, ce qui signifie que moins de camions de transport sont nécessaires pour l'acheminer jusqu'aux stations.

En outre, l'hydrogène liquide n'a pas besoin d'être pressurisé, ce qui laisse une plus grande liberté de conception pour les réservoirs de carburant. Cela signifie également que le ravitaillement peut être effectué plus facilement, ce qui est bénéfique dans un contexte de course, car plusieurs voitures peuvent être ravitaillées à la suite.

Toutefois, comme l'a fait remarquer M. Sasaki, le fait de conserver l'hydrogène à l'état liquide signifie qu'il doit être refroidi en permanence à -253 °C pendant le ravitaillement et le stockage, ce qui représente une contrainte technique importante. Les ingénieurs doivent également faire face à la vaporisation naturelle de l'hydrogène lorsque les réservoirs chauffent.

Toyota prévoit d'utiliser la série de courses Super Taikyu pour commencer à travailler sur des solutions à ces difficultés. C'est ce qu'elle a commencé à faire l'an dernier, avec une Corolla similaire dont le moteur (emprunté à une GR Yaris) a été réglé pour fonctionner à l'hydrogène gazeux.

Toyota affirme que le fait de travailler au développement d'une grande variété de carburants sans émissions aidera à se débarrasser plus facilement des combustibles fossiles. Même si la tendance mondiale est de penser que le meilleur moyen d'alimenter le parc mondial de véhicules de tourisme est d'utiliser des véhicules électriques, il est intéressant de voir que certains constructeurs osent s'écarter du chemin de la pensée unique...


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