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[Collector] The Beast : l'improbable break de chasse au V12 d'avion !

08/03/2023

[Collector] The Beast : l'improbable break de chasse au V12 d'avion !


 On le sait tous, l'Angleterre a depuis les premières automobiles, été un paradis pour les créations automobiles insolites. En voici une exhumée ponctuellement d'une collection privée, qui risque de marquer les esprit de ceux qui la découvrent 45 ans après sa création !

Cette création unique restée parmi les plus célèbres de la scène custom des années 1970 au Royaume-Uni est en passe d'être vendue aux enchères. Inscrite dans le livre Guinness des records comme la voiture de route la plus puissante de la planète en 1977 et capable de dépasser les Ferrari et Lamborghini contemporaines à son apogée avec une vitesse de pointe officiellement chronométrée à 295 km/h. Bien que personne ne sache vraiment quelle est sa puissance dans sa forme actuelle, ce shooting brake improbable était un habitué des livres et magazines automobiles. Mais il a surtout fait parler de lui dans la presse grand public lorsqu'il est devenu le point central d'une action en justice intentée par Rolls Royce...

Elle est connue sous le nom de "The Beast", ce qui n'est pas seulement approprié en raison de son apparence mais aussi de la démesure de son moteur ! Sous cet interminable capot se trouve en effet un moteur V12... de 27 litres de cylindrée ! Il s'agit ni plus ni moins du moteur Rolls Royce Merlin V12 célèbre notamment pour avoir motorisé les héroïques chasseurs Spitfire utilisé pendant la seconde guerre mondiale.

L'histoire de The Beast commence quant à elle au milieu des années 1960, lorsque Paul Jameson monte un moteur de Meteor V12 sur un châssis personnalisé. Comme il avait besoin d'une boîte de vitesses appropriée pour envoyer les plus de 750 ch et surtout les plus de 1000 Nm aux roues arrière, Jameson contacta le spécialiste des boîtes de vitesses automatiques John Dodd. C'est ce dernier qui a ensuite repris le projet, équipant le châssis d'une carrosserie personnalisée aux airs de shooting break étiré sur des proportions grotesques.

La carrosserie d'origine ayant été détruite dans un incendie, la voiture a été reconstruite avec une nouvelle carrosserie et un nouveau moteur, le V12 Meteor ayant été remplacé par un V12 Merlin, sans le compresseur toutefois. Et c'est à peu près ainsi qu'elle a survécu jusqu'à aujourd'hui.

L'histoire aurait pu s'arrêter là mais Dodd décida que la présence du moteur Rolls Royce justifiait l'installation d'une calandre Rolls Royce sur son oeuvre. Mais bien sûr, la grande maison Rolls n'était pas du tout de cet avis... Un procès s'en suivit et, sans grande surprise, Dodd perdit. Il décida alors de se rendre en Espagne avec la voiture et de changer la calandre pour un élément de sa composition, ornée de ses propres initiales. Le résultat est toutefois d'un goût très discutable, à l'image du reste, avec ses huit phares, sa peinture jaune et sa carrosserie démesurée, The Beast ne ressemble vraiment à rien d'autre que le monstre mécanique qu'elle est...

Dodd étant décédé l'année dernière, sa bête est désormais prête à trouver un nouveau propriétaire grâce à une mise en vente prévue sur le site d'enchères Car & Classic. Une voiture folle avec une histoire encore plus folle qui ne manquera pas d'attirer les foules et... les fous ?


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